惠普 Spectre Folio 体验:皮革和限量,正试图摆脱同质化的笔记本电脑

我们在生活中会遇到许多皮革制品。家里的沙发、拿在手上的包包、挎在腰间的皮带、戴在手腕的表带……
时尚界会将真皮染成各种颜色打造出一件件潮品,汽车界会将皮革制成各种高档内饰,而科技界则会将皮革用在电子产品的外壳上。
苹果将真皮制成保护壳,让设备外壳的手感更亲肤有光泽;

虽然出于成本和保养问题,真皮没有用于手机机身,但手机厂商仍会将接近真皮质感的素皮制作成手机后盖。

即使是手机数据线,配件厂也不忘给产品增添一层皮质蒙皮提升档次。

而在笔记本电脑方面,华硕曾在 2019 年推出过 A 面使用皮革蒙皮的「ARTONE」,这款电脑主打轻奢路线。
但若是要找完全使用皮革来取代传统外壳的电脑,我们还得追溯到惠普每年都以限量形式发售的 Spectre Folio。
这是惠普 Spectre(幽灵)家族目前唯一拥有三种笔记本电脑变形,同时也是目前业内鲜有使用真皮包裹的电脑。

皮革如何用在电脑上?
我们平时接触的笔记本电脑外壳通常由金属材料打造,定位和定价稍低一点的则可能会用到塑料,但即使是达到万元级别的笔记本,设备外壳通常也是基于金属进行深度 CMF 加工,或者像戴尔 XPS 用上纤维面板。
但使用真皮作为外壳的电脑,说实话我还真是第一次见。

首先皮革并不是硬物质,它需要内壳支撑,两者会给电脑增加多余的重量,这意味着电脑要从厚度、尺寸这些方面中和,而这又会牵涉到设计对内部物理空间的压缩,导致零部件选用受限,最终影响整机性能;
其次是真皮的散热性能并没有金属出色,而在真皮外壳上开孔,又会显得突兀不搭。
所以,当前市面上很少会有使用真皮作为外壳的电子产品,尤其是会发出高热量的电子产品,除非厂商具备一整套产品方案,否则只是用皮革来取代金属、塑料,虽说轻松,实现起来却是另一码事。
因此,当我从惠普的包装盒里取出 Spectre Folio 之后,我第一时间做了两件事,一是看外壳的工艺,二是在网上找资料,看看它的内部用了什么技术。

惠普向来对 Spectre 系列的设计都是走大胆路线,像之前的 x360 系列就是很好的例子,相比其他系列设计风格很独特。
所以惠普将真皮用在 Spectre 系列我其实也不是很意外,毕竟幽灵系列本身是高端定位,而真皮也代表着更高档次。

皮革让 Spectre Folio 在合盖状态下像一个棕色文件夹,而由于外壳的边缘大于电脑本体,也很容易让人产生「这不是外壳而是电脑保护套」的错觉。
当然这也是电脑有别于其他电脑的特色,惠普想通过更贴近生活化的风格来融合不同的使用场景,而不是只展现出普通电脑的一面。

惠普宣称 Spectre Folio 的这层外壳采用 100% 北美全粒面牛皮制作而成,而且牛皮包裹的部分也不仅是 A 面和 D 面,而是包括内部的 B 面和 C 面都是以真皮来取代传统笔记本外壳材料。
正因如此,当我把手腕放在掌托上打字的时,会感觉像是在办公桌垫上敲打键盘,手感相对金属比较温润。但我认为到了秋冬季节才能真正体现出皮革掌托的好处,因为它不会像金属壳体那样会给手腕带来冰冷的刺激感。
也不会被底部「冰」到我的大腿。

电子设备选择皮革作为设备保护套、保护壳,这一方面是因为皮革相对于塑料更具质感和耐用。另一方面,真皮若是保养妥当,理论上会随着使用次数和表层物质增加会越用越好看。
所以,我觉得当前所看到的 Spectre Folio 并不是最好看的时候,因为皮革需要经过长时间使用、保养,表面才会附有光泽和独特的纹路,那时才是皮壳最好看的时候,这其实和现在的真皮皮具也是一样的道理。

前面我曾提到真皮是一种软性物质,没有支撑物的话它并不会立起来,所以在皮壳的背后,不免还有金属材质的支撑。展开电脑后,我发现电脑的内壳部分要比皮壳要小很多,宽度大概只有 4 台 iPhone 11 Pro Max 那么大(比 XPS 13-9300 还要更小一点)。
从惠普官方的结构图看,皮壳和金属底座是一体式设计,内部包裹着电池、键盘、音响、屏幕及其他零部件进行封装。由于整机一体化程度不亚于微软 Surface Laptop,想要自行拆卸电脑升级、维修,非专业人士基本没戏。

皮壳和一体化机身让 Spectre Folio 的设计具有鲜明的特色,同时机身结构表现也颇为扎实,但由于皮革材料本身并不是轻量材质,加上还有内部的金属铝支架,因而这款 13 英寸电脑有着 1.5 千克的重量,比同屏幕尺寸的 MacBook Pro 还要重了 130 克左右。
不过更平展尺寸更大的外壳体积分摊了一定重量,所以将电脑拿在手上不会感觉它有 1.5 千克的份量。
但是,即使机身由两种材质组成,可从侧面看 Spectre Folio 也依然不会觉得它很厚,这让我很好奇电脑内部零件的排列方式。
后来我从网上得知,惠普和英特尔早在 2018 年为这款电脑合作定制了一款小型主板,但和同样是薄机身设计的 MacBook Air 那块多边形主板不同,Spectre Folio 的主板形状为长条形,有点像放大版的内存条,它被放置在键盘顶部,扬声器的正下方。

▲ 图片来自:Mark Hachman / IDG

而这里不得不提的还有主板散热上的细节,惠普和英特尔在立项设计这块主板时的出发点,是要做无风扇设计。
因为皮革外壳没有预留开孔给电脑散热,机身也要控制厚度而没有安装风扇,内部热量只能靠机身的各个孔位散出,因而需要通过物理手法控制内部热量,达到电脑在无风扇散热的情况下,也不会因为热量过高而降频。
最后两家公司的解决办法,是在主板上隔开发热量高的组件,比如 CPU 模块,另外还需要调整 BIOS。

后来我用 Spectre Folio 写了半天的文章,用 Chrome 打开了大约 15 个标签页,内容有文字也有视频。
通常来说,我的 MacBook Air 这时候会开始启用风扇「呼呼呼」地将热量抽出,而无风扇设计的 Spectre Folio 在这个状态下自然不会有任何声响。
我用探测仪测出机身温度为 37.6、38.2 摄氏度,机身金属部分能感觉到比较明显的热量,主板部分温度为 46.1 摄氏度。
两种形态,三种变形
我这次评测的 Spectre Folio 所搭载的是 FHD 级别分辨率的屏幕,它很薄,而且支持触控,当然如果预算允许的话,还能升级到 4K 级别。但这块屏幕能说的地方并非在于参数,而是功耗和功能。

在功耗这方面,这块屏幕使用英特尔的一瓦低功耗显示技术,这大约是普通显示功耗的一半,进而达到延长电脑续航寿命的目的。
虽然在有限的时间内我没有细测屏幕到底给电脑增加了多长时间,但参考英特尔在 2018 年 Computex 大会上的数据,大约能增加 4-8 小时。
而根据惠普官网提供的数据,整机大约能达到 21 小时的总续航。

另一方面,Spectre Folio 的屏幕部分共有两个铰链机构,一个是普通开合铰链,一个是在屏幕背部 1/2 位置的翻折铰链,通过这两个铰链,能给电脑带来三种姿态。
第一种是常规电脑模式,展开约有 130 度:

第二种是三角倾斜角度模式。这个模式下姿态有点像套上支架的平板电脑,可以在有限的空间内播放视频:

这里有个细节,屏幕在常规模式下会被磁吸牢牢吸住,将屏幕支撑在掌托边缘后也会被磁吸固定。此时系统也会识别出姿态变化,自动(或询问)切换到平板模式。
第三种是完全翻折变成平板电脑状态。皮壳卷轴处会稍微顶起一侧边缘,形成画板姿态。

但对于不经常用画板的我来说,平板模式最大的用处是让我在路上也能继续使用电脑,比如我在工作台敲完一篇稿子,我可以将它变成平板模式在路途中审阅。
值得一提的是,Spectre Folio 包装内还附赠了一支手写笔,这支笔这可以插在皮壳旁边,会让电脑更像是 A4 纸的画本。
另外,这支笔设计比较巧妙的地方,在于它的充电口被隐蔽了起来,需要旋转、拉出笔帽,才能看到 USB-C 接口。

妥协和待改善的地方
用 2020 年的标准去评价一款 2018 年的电脑似乎不太公平,但毕竟都已经打开电脑使用,我不妨也简评一下电脑性能的优势和不足。
前面我提到 Spectre Folio 使用了薄机身和无风扇设计,而且英特尔也在努力控制电脑的内部散热、续航问题,自然在我们看不见的地方也作出妥协。
比如,处理器。
Spectre Folio 是高端本,但它用的是英特尔 Amber Lake 架构下的 i7-8500Y 超低功耗处理器,尽管它是英特尔 Y 系列当时的旗舰,综合性能略高于苹果给 MacBook Air 定制的 i5-8210Y。
但主力在功耗控制上的 Y 系列芯片固然比不过标准功耗处理器的性能,面对日常网页浏览、影视播放、文档处理这些普遍办公需求尚可,但想用它来打游戏基本可以放弃这个想法。

不过降低频率所换来的是只有 5-7W 的运作功率,这意味着电脑运行的所需消耗相当的低,这也是 Spectre Folio 能在实验室数据得出 21 小时续航的主要因素之一。
可见,在有限的内部物理空间和电池容量下,所有需要耗电的屏幕、处理器都在给散热和续航让路。
电脑两侧共有三个 USB-C 接口,三个接口都能对电脑进行盲插充电,其中有两个接口支持雷电 3,这意味着在显示和硬盘扩展方面有一定限制。
不过让我有点惊喜的是,我在包装盒内找到了附赠的 USB-C Hub,可以免去我在办公室找同事借 Hub 接 U 盘的麻烦。

个人认为 Spectre Folio 在设计和体验上都做到了惠普高端本该有的水准,但有两点是我个人感觉可以提升或者改进的地方。
首先电脑的屏幕比例是 16:9,尽管对于多窗口和影视播放来说,长比例屏幕的体验出色,但在面对网页浏览方面就显得有点局促。若是拓展屏幕下方空间成 16:10 的比例,视觉效果相信会好很多。

其次是触控板,皮革外壳给电脑带来了很舒适的手托空间,然而触控板面积和操作都让人感觉体验一般。
虽然惠普对触控板的优化还算不错,可是从 MacBook 转移过来后,手势反馈、灵敏度的不同,难免会有比较明显的交互落差。
因此,在没有鼠标的场景下,比如在座舱、床上写稿,我用触控板操控电脑没有太大问题,但是附近若有鼠标,我首选还是接上鼠标来操作。
正在摆脱同质化的笔记本电脑
相比于传统笔记本电脑,Spectre Folio 有着许多不同的地方。
于外,它有着真皮外壳、两种便携式电脑的定位、三种不同作用的形态,它有点像是 Surface Pro 和 Laptop 的混合体,你可以说它是一台笔记本电脑,也可以说它是一台平板电脑;
于内,它融合了惠普和英特尔的合作成果,将主板、发热、功耗都减到最小,最终将过去没可能会出现在笔记本上的材质用在电脑上。

但无论是外表设计还是内部技术,Spectre Folio 最终所做的是尽力拉开和同类之间的差异,这其实和我们过去在其他笔记本上看到的 180 度甚至 360 度开合、二合一变形电脑、用碳(硅)纤维材料做电脑、用各种光灯铺满机身的电脑相似。
它们所要带给用户的有设计、形态、功能、性能的突出点,但其本质实际只有一个——我和别人不一样。

▲雷蛇三屏笔记本. 图片来自:Arstechnica

当然这也是有原因的。
和智能手机过去多年一直变化的设计、形态、功能变化不同,笔记本电脑的形态自问世至今一直没有太大变化,在 ABCD 四面、两层的形态基础上,笔记本厂商只能从设计、硬件配置入手进行调整,而没有对笔记本的形态带来实质性变化。
随着时间推移,笔记本电脑在过去十年的同质化现象变得越渐明显,这种现象有点像 2016 年的智能手机市场。
加上电脑的使用寿命本身就比手机更长,可扩展性更大,所以除非电脑出现不可维修的使用问题,否则单纯的迭代升级不能激起消费者的升级欲望。
因此在近几年里,我们能看到电脑厂商一直在设计、重量、形态、配置等等方面试图摆脱同质化。苹果的 MacBook Air、微软的 Surface 系列、戴尔的 XPS 13、ThinkPad 的 X1 系列等等,它们都在体积、重量、用料上进行了过去不可能出现在笔记本电脑上的尝试。

▲ 红米 RedmiBook 14 是一款售价较低的笔记本电脑

与此同时,厂商们也在通过运用不同的制造技术手法,让自家不同定位的产品拥有更鲜明的区分。
比如在一个品牌的产品中,常规的冲压工艺造价相对较低,适合面向普通用户;
而加入边缘切割、打磨加工的金属外壳则工艺要求更高,适用于定价更高一档的产品上;
旗舰级产品则会用到如碳(硅)纤维、Alcantara(欧缔兰,常用语轿车内饰)、皮革这些新型材料来取代传统材质,或者通过更具产品特色的设计作为点缀,从而有别于同品牌下的其他产品。

▲ Surface Book 2 以铰链取代转轴,图片来源:The Verge

实际上,惠普除了在 Spectre Folio 这款电脑上使用新型材料外,在去年 11 月发布了一款木纹掌托的 ENVY 13,这款电脑的特点在于除了手托,电脑的触控板部分都是纯木。
我曾在这场发布会后向惠普的产品经理提问了其中的要点,他告诉我,电脑的触控板的确由胡桃木切割、打磨而成。
为了能让木质也能达到普通触控板的使用标准,同时也要满足电脑外壳的耐用程度,这部分的材料厚度只有 1 毫米,而且也要经过多日泡制加工,因而在生产制造步骤上要比普通款式要复杂许多。

从普通笔记本电脑到二合一电脑;从塑料、金属,到碳(硅)纤维、Alcantara、皮革、木质;从单纯对外观定制,再到更深入的零部件定制;从普通冲压成型到立体切割;从 Spectre Folio 到 ENVY 13 Wood,笔记本厂商为了摆脱同质化,在过去几年里一直在尝试不同的形态和材料带来差异。
但归根到底,对于笔记本电脑这种使用范围较广、发热量较大的设备来说,不同材质的加入都会对电脑的散热带来不同程度的影响,这也会间接影响到电脑的造价和性能。
从现阶段看,同时兼备导热性强、坚固耐用、易于加工、工艺成熟的金属无疑是生产量大、售价亲民产品的最佳选材,这类电脑的差异化主要体现在设计和工艺上。

▲ 惠普 Spectre x360 的电源键和接口位于两侧 R 角,有很高的辨识度

至于高端产品,则会基于金属材料更进取地尝试不同的形态和材料,并且也会因为形态上的变化而拥有更深层次的硬件定制,这些产品的差异除了体现在外表,还体现在厂商对产品的创意、用料、工艺、内部空间的利用等等环节上。

▲ LG 在 CES 2020 展出的柔性屏笔记本

当然,我认为现有笔记本电脑的不同,并不是差异化的完全表现,因为它是基于传统笔记本形态进化而成。
当笔记本因为新材料和新零件变得更薄更轻、屏幕想跨过转轴取代键盘…… 相信那才是笔记本电脑完全实现差异化的时候。