地球面临第六次大灭绝 危及人类生存文明延续

最新研究显示,人类在地球上的活动严重影响动物的生存环境,造成数以百计的野生动物濒临灭绝。500种哺乳动物、鸟类、双栖动物、爬虫类动物命悬一线,危在旦夕。科学家们认为,这些都是无可否认的证据,证明地球正在面临第六次物种大灭绝。他们说,物种的消失速度比自然状态下的消亡速度高出100倍。如果说以前的物种大灭绝的原因是火山爆发、小行星撞击地球等天灾,那么现在的物种灭绝则是人祸:人类是造成这些动物灭绝的罪魁祸首。墨西哥国立大学的杰拉多·希巴洛斯教授(Gerardo Ceballos)说,地区性的生态系统正面临崩溃的危险。他在接受英国广播公司BBC的采访时表示:“我们已经进入了第六次大灭绝。根据我们的研究和我们亲眼所见,灭绝危机非常严重,我们所有人在未来10年到50年的行为将决定人类的未来。”
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希巴洛斯教授与另外两位世界著名的环境保护科学家一起展开了这项研究。他们是美国斯坦福大学的保罗·厄立其教授(Paul Erhlich)和美国圣路易斯密苏里植物园的彼得·雷文博士(Peter Raven)。他们研究了国际自然保护联盟(IUCN)受威胁物种和鸟类红色名单中的资料,确认了至少515个物种濒临灭绝,每个物种的总数低于1000个。濒危动物这些动物生活在南极洲以外的六大洲,栖息地受到人类活动的高度影响,而且集中在热带和亚热带地区。它们包括金丝面狨、埃塞俄比亚狼、爪哇犀牛、西班牙帝雕、黄耳长尾鹦鹉、恒河鳄、中美洲绿黑斑毒蛙等。

科学家们认为,目前的物种灭绝危机与污染密不可分,两者之上再有气候变化,共同对人类文明构成生存威胁。他们表示,他们有道义上的责任,当务之急是要提醒人们注意生物多样性的不复存在,而绝大多数人对这样一种危机仍然忽视不见。这一研究结果刊登在《美国国家科学院院刊》(PNAS)上。澳大利亚昆斯兰大学的戴安娜·费什尔教授(Diana Fisher)评论这一研究结果时说,这样的研究值得人们的关注,因为很多人根本没有意识到地球上的野生动物到底在多大程度上面临无可挽回的灭绝趋势。

澳大利亚塔斯马尼大学的克里斯·约翰逊教授(Chris Johnson)说,自6600万年前小行星撞击地球导致恐龙和其他很多物种灭绝以来,现在的物种灭绝速度是最高的。他说,这515种总数不到1000的动物很有可能不久就会彻底灭绝。五次物种大灭绝在地球近5.5亿年的存在过程中,已经历过5次物种大灭绝。所谓大灭绝或生物集群灭绝指的是在相对短暂的地质时段中,在一个以上并且较大的地理区域内,生物数量和种类急剧下降的事件。 据科学家推测,自地球诞生以来,曾经出现过的生物98%均已灭绝。专家们警告,随着人类活动导致生物生存环境遭破坏、自然资源过度开发、污染和气候变暖,地球正在经历第六次物种大灭绝。距今最近的一次大灭绝发生在约6600万年前,当时统治地球表面2亿多年的恐龙和其他大量动植物可能因一次陨星撞击地球事件而灭绝。科学家推测在太古宙与元古宙应也有过大灭绝事件,但那时以菌藻为主,缺乏化石记录。 在显生宙,根据化石记录,地球上曾发生过至少20次明显的生物灭绝事件,其中有5次大的集群灭绝事件,即奥陶纪末期(4.5-4.4亿年前)、泥盆纪末期(3.75-3.6亿年前)、二叠纪末期(2.51亿年前)、三叠纪末期(2亿年前)和白垩纪末期(6600万年前)的生物大绝灭。